Дмитрий Быков прочел для нас книгу «Мир мог быть другим. Уильям Буллит в попытках изменить ХХ век»

Дмитрий Быков прочел для нас книгу «Мир мог быть другим. Уильям Буллит в попытках изменить ХХ век»

alt


ФОТО Getty Images 

«Александр Эткинд представляется мне одним из крупнейших наших мыслителей и, рискну сказать, писателей, потому что его книги, написанные на достаточно сложном и экзотическом материале, необычайно увлекательны. Для меня в свое время этапными были книги «Хлыст» (1998) о связи русских сект и революции и «Внутренняя колонизация» (2013), в которой впервые с абсолютно беспощадной прямотой описаны законы формирования Российской империи.

Познакомившись с Эткиндом в Кембридже, я предложил ему написать какую-нибудь биографическую книгу для серии «Жизнь замечательных людей», и он назвал фигуру, которая показалась мне чрезвычайно интересной. Речь шла о человеке, который считается одним из прототипов Воланда. Человеке, который выкупал Фрейда у гестапо. Писателе, авантюристе, герое-победителе во всех сферах, за которые он брался, и при этом женском кумире, одном из «Казанов» XX века. Словом, речь шла о Уильяме Буллите, первом после США в Советской России. Планы ЖЗЛ в последний момент изменились, но идею, к счастью, подхватило другое издательство — «Время», которое и выпустило эту книгу.

«Мир мог быть другим» — далеко не первая биография Буллита. Но Эткинд использует Буллита главным образом для того, чтобы нарисовать свою концепцию первой половины ХХ века. Концепцию увлекательную и, как всегда, спорную. Во-первых, это книга о грандиозной личности, а во-вторых, захватывающее, плотное и напряженное повествование, в котором главная роль принадлежит идеям, а не людям. Эткинд убежден, что, если бы предложения большевиков, с которыми Буллит приехал в Америку в 1919 году после переговоров с Лениным, были приняты, мир бы был другим. Но его не услышали ни тогда, ни позже, когда он говорил об опасности гитлеризма, о «николаевском» режиме в России 30-х годов. И еще, что мне особенно важно, от этой книги исходит дух 20–30-х годов ХХ века с их азартом, прагматизмом, с бурной деятельностью, дух не только советский, но главным образом американский. Эткинд объясняет причины очень короткой, но необычайно плодотворной российской «американофилии».

При чтении книги вам гарантировано знакомство минимум с двумя выдающимися людьми. Это тот редкий случай, когда биограф стоит героя. Видно, что автор писал книгу с тем же наслаждением, с каким Буллит собирал интеллигенцию на знаменитые ночные приемы. В некотором смысле читатели книги почувствуют себя на балу у Сатаны, и, думаю, заслуга Эткинда в этом ничуть не меньше буллитовской».

alt

Александр Эткинд, психолог, культуролог, профессор русской литературы и истории культуры в Кембридже (Великобритания), профессор истории Европейского университета (Флоренция), автор нескольких книг.

«Мир мог быть другим: Уильям Буллит в попытках изменить ХХ век».

читайте такжеАнна Варга прочла для нас книгу «Мир мог быть другим. Уильям Буллит в попытках изменить ХХ век»